Leone

Contini

Firenze, 1976

TOSCOCINA | Suburbs of Prato 2011-2013

TOSCOCINA, Suburbs of Prato 2011-2013
(TUSCANCHINESE)
(Libro d'artista, video, disegni su carta.)
Foto: Leone Contini
Courtesy: Leone Contini


TucanChinese is a long term project, interwoven with other recent projects like Km0 and Feed your Head (please see below).
The case study is a family based community living in a former rural house. The house was abandoned after the end of the share cropping system and restored for housing and business purposes by Chinese immigrants. Since the economical crisis harshly hit the Tuscan Chinese economical activities, mainly consisting in fabric manufacturing and “fast fashion”, many of them stepped back to agricultural activities. Almost all the Chinese immigrants in Tuscany come from the rural areas of the province of Zhejiang and their skill in agriculture is outstanding.

This self-subsistence agriculture is paradoxically representing a rescue of the pre-industrial anthropological Tuscan landscape. The presence of Chinese people, although perceived as an invasion by local people, is on the contrary revitalizing the local agriculture, impoverished, in terms of bio-diversity, by decades of detachment from rural activities.

Chinese farmers, suspended in the existential stasis of nostalgia for their lost motherland, are unwittingly showing us a possible alternative for the close future.
The core of the project is the interaction itself: TuscanChinese is something happening between me and a small community, it is something almost-private. A vaster audience can only access the documentation of this interaction, such as drawings, pictures and video documentation. 

 



ToscoCina è un progetto sviluppato nell’arco di alcuni anni e che ha inglobato elementi di Nutri la Mente (cfr. portfolio) e Km0, ma anche di precedenti ricerche etnografiche relative alle pratiche agricole e culinarie nel contesto della diaspora cinese in Toscana.
Al cuore del progetto l’interazione con la comunità cinese locale e in particolare con una famiglia di agricoltori-imprenditori che vivono in una ex casa colonica abbandonata ed andata in rovina dopo la fine della mezzadria, quindi recentemente ristrutturata per scopi abitativi e commerciali, legati essenzialmente al “pronto moda”. In seguito all’inasprirsi della recessione, che ha colpito duramente il settore del tessile in Toscana, la famiglia è stata costretta a riconvertire le proprie attività economiche riscoprendo competenze legate al proprio background rurale. 

L’agricoltura di sussistenza cinese rievoca e riscatta - seppur paradossalmente - il paesaggio antropologico della toscana pre-industriale, rappresentando un’opportunità per rivitalizzare un’agricoltura impoverita - in termini di bio-diversità e cura del territorio - da decenni di abbandono.

Gli agricoltori cinesi, sospesi nella stasi esistenziale della nostalgia e in quella economica della recessione, sono forse inconsapevoli precursori di un imminente ritorno alla terra. 

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