Leone

Contini

Firenze, 1976

NUTRI LA MENTE | 2011

NUTRI LA MENTE, 2011
(FEED YOU HEAD)
Courtesy: Leone Contini

 

This project consisted in a Chinese-Tuscan cooking class, which took place in the suburbs of the city of Prato. Despite the fact that the city is hosting the largest Chinese community in Italy, the concept of multiculturalism is not part of people imagery, nor vocabulary. Italian and Chinese people shared the same space in the last 20 years, while having completely parallel existences and ignoring each other.

The project was the occasion for a culinary clash between the two communities, the surreal component consisting in the fact that the cooking class was hosted in one of the most ancient wineries in the region, regarded in the local imagery as the “temple” of the domestic Italian quality and pure identity.
The cooking class surprisingly worked very well.

At some point the Chinese dumpling melted together with the Italian ravioli. In the second picture the gradual shift from the traditional jiaozi to the Tuscn-Chinese hybrid. The Tuscan-Chinese dumpling was later posted on Wikipedia. Now is part of a culinary common heritage as an "invented tradition". 

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Nella periferia pratese la collisione tra le icone della toscanità e la quotidianità cinese determina un paesaggio inatteso: vigne ed uliveti cedono il passo ai capannoni industriali dove si lavora il tessuto fino a tarda notte. Cinesi e toscani vivono da 20 anni esistenze parallele in questo piccolo territorio, i contatti tra le due comunità sono minimi ed improntati ad un sospetto reciproco. Questo almeno è il racconto dominante. L’esperimento di cucina tosco-cinese nasce come tentativo di determinare uno “spostamento” attraverso la convergenza di pratiche culinarie associate alla quotidianità ed intimamente connesse con l’autorappresentazione identitaria di italiani e cinesi, toscani e wenzhounesi.
Il suo successo tuttavia è reso possibile dall’esistenza di una rete di relazioni già esistenti tra le due comunità. Il progetto testimonia e rende pubblica l’esistenza di un universo relazionale tosco-cinese che è vitale, perfettamente autonomo e produttivo. 

 

 

 

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